La futura planta de producción de cloro de Covestro será "altamente eficiente"

Será la primera de la empresa alemana con tecnología ODC, que hace el proceso más sostenible

Dos empleados de Covestro inspeccionan una planta de demostración durante un tiempo de inactividad planificado en Leverkusen. FOTO: CEDIDA.
Redacció / Tarragona

El fabricante de materiales Covestro invertirá alrededor de 200 millones de euros en construir su propia planta de producción de cloro en Tarragona durante el 2019. Para ello, utilizará un proceso sostenible que se basa en la tecnología de cátodo despolarizado con oxígeno (ODC), que consume alrededor de un cuarto menos de energía que el método convencional. En su centro en España, ubicado en Tarragona, la compañía está construyendo la primera planta a escala industrial basada únicamente en esta tecnología punta.

Covestro tiene previsto invertir alrededor de 200 millones de euros en Tarragona para aumentar la competitividad del site y la nueva planta de producción de cloro es un elemento clave para ello. En líneas generales, alrededor de un tercio de los costes de producción de cloro se gastan en energía, con lo que la tecnología seleccionada supone una contribución económica importante.

El cloro es necesario para producir aproximadamente dos tercios de todos los polímeros. Sin embargo, no ocurre naturalmente en su forma pura, y solo se encuentra en compuestos químicos como en la sal de roca, de la que se puede obtener cloro mediante la electrólisis, un proceso que usa una cantidad significativa de energía. Bajo este contexto, Covestro y Thyssenkrupp Uhde Chlorine Engineers han desarrollado una tecnología innovadora que consume alrededor de un 25% menos de energía que la electrólisis convencional mediante el uso de un cátodo despolarizado con oxígeno.

Este innovador proceso reduce el consumo de energía en un 25%

La tecnología ODC está basada en el proceso de membrana convencional en el cual el cloro, la sosa cáustica y el hidrógeno se producen generalmente a partir de sal de roca y agua. La diferencia crucial radica en que el electrodo generador de hidrógeno que se utiliza normalmente se reemplaza por un cátodo despolarizado con oxígeno. Solo se produce cloro y sosa cáustica y, como resultado, tan solo se necesita un voltaje de alrededor de dos en lugar de tres voltios. Un voltio menos que resulta vital

Se prevé que la construcción de la nueva planta en Tarragona comience en la primera mitad de 2019. Principalmente, el cloro se necesita en Tarragona para fabricar MDI, un precursor para la fabricación de espuma rígida, que es un excelente material de aislamiento y se utiliza, por ejemplo, en edificios y refrigeradores para reducir el consumo de energía. La tecnología ODC reduce las emisiones de CO2 alrededor de 22.000 toneladas métricas por año en comparación con el método tradicional - el equivalente a la cantidad producida por aproximadamente 15.000 vehículos al año.

Acerca de Covestro

Con una facturación de 14.100 millones de euros en 2017, Covestro se sitúa entre las mayores empresas de polímeros del mundo. Su actividad empresarial se concentra en la fabricación de polímeros de alto rendimiento y en el desarrollo de soluciones innovadoras para productos pertenecientes a muchos ámbitos de la vida diaria. Los principales segmentos de actividad son la industria automovilística, la de procesamiento de madera y fabricación de muebles, el sector de la construcción y el ramo de la electricidad y la electrónica, seguidos del deporte y el tiempo libre, la industria de productos cosméticos, el ramo de la salud y la propia industria química. Covestro fabrica sus productos en unos 30 centros repartidos por todo el mundo y a finales de 2017 contaba con un equipo de aproximadamente 16.200 personas.